Скорочено “Бэббит” Льюиса по главах – Частина 1


Дія роману відбувається в досить великому американському місті під голосною назвою Зеніт. Головний герой роману, Джордж Бэббит, сорокапятилетний власник агентства, що займається продажем і здачею внайми нерухомості, живе на окраїні міста, у престижному, быстроразвивающемся районі “Квітучі Пагорби”. У нього є сім’я, що складається з його дружини й трьох дітей. Бэббит задоволений життям, своїм положенням, як соціальним, так і матеріальним, однак всі частіше по ночах йому сниться юна чарівниця, за якої він біжить і, схилившись до її колін,

знаходить спокій і розуміння

Женився він двадцять три роки тому без особливої любові на дочці його нинішнього компаньйона. учився в університеті, мріяв стати адвокатом, зі студентського років має друга, Полючи Рислінгу, до якого ставиться ледве по-отечески й відчуває більшу прихильність, чим абиколи випробовував до жінки. Поля одружений на Зилле, вічно незадоволеним життям, буркотливою й грубою жінкою

Колись Поль мріяв стати знаменитим скрипалем, виїхати вчитися музиці в Європу, а тепер страждає тому, що життя його не зложилася й доводиться торгувати толем так терпіти поруч із собою буркотливу, ревниву

й злу дружину. Для свого сина Тіла Бэббит мріє про університетське утворення й кар’єр адвоката, однак сам Тед, що закінчує школу, хоче присвятити своє життя техніці. Головними подіями весни для Бэббита стають таємна скупка землі для афери, що вживається деякими ділками із Транспортної компанії, а також обід на Дванадцять персон, задуманий Бэббитом як “висококультурна зустріч”, на якій будуть блищати кращі розуми міста й самих витончених дам. Прийом проходить як не можна більш весело завдяки старанням хазяїна будинку

Гості навіть улаштовують спіритичний сеанс і викликають дух Данте. Заради того, щоб відпочити від своїх сімейств, Джордж Бэббит і Поль Рислінг їдуть у Мэн на риболовлю трохи раніше інших домочадців. Повітря волі немов би очищає їхня кров від якогось отрутного порушення, роздратування й робить її здорової й свіжої

Коли Бэббит вертається в Зеніт, йому по чистій випадковості вдається виступити на зборах Загальної асоціації посередників по реалізації нерухомості. Ця доповідь кладе початок новому витку в кар’єрі Бэббита. Однак і на шляху до величі й слави він іноді зустрічає образливі перешкоди

Популярність як оратора не допомагає Бэббиту просунутися в ті кола суспільства, де йому покладалося б обертатися: його не запрошують вступити в самий престижний заміський клуб, не запрошують на прийоми до найбільш впливових людей. Він із хвилюванням чекає, коли ж відбудеться щорічний обід його товаришів по університетському випуску – вечір самої палкої фамільярності з такими стовпами суспільства, як Чарльз Мак-Келви – мільйонер-підрядник, Макс Крюгер – банкір, Эрвин Тэйт – фабрикант верстатів і Адалберт Добсон – модний архітектор. Зовні він з ними перебуває в таких же приятельських відносинах, як і в університеті, але зустрічаються вони тепер дуже вуж рідко, а до себе додому на Ройал-Ридж, на обіди (де дворецький розливає шампанське) вони його ніколи не кличуть.

Обід випускників улаштовується в залі клубу “Юнион”, самого фешенебельного із всіх зенитских клубів. Мак-келви виявляє цікавість до Бэббиту й навіть висловлює невизначене побажання як-небудь зустрітися

Бэббит почуває, що ніколи життя не буде так прекрасна, як зараз, коли він разом з Полем Рислінгом і знову знайденим героєм Мак-Келви горланить щосили стару студентську пісню. Бэббиты запрошують чету Мак-Келви до обіду, на який та після декількох переносів дати зрештою є. Крім них на обіді присутній ще кілька подружніх пар. Прийом проходить надзвичайно нудно, оскільки Бэббит всіма силами намагається не вийти за рамки встановлених, по його поняттях, у вищому світлі пристойностей

Після цього обіду Бэббиты цілий місяць стежать за світською хронікою й чекають відповідного запрошення, дочекатися якого їм так і не призначено. Зате ім’я Мак-Келви весь тиждень не сходить із перших сторінок газет по іншому приводі: у них гостює англійський лорд, сер Джералд Доук, на честь якого Мак-Келви навіть улаштовують великосвітський бал. У такий невеселий час Бэббиту, як на зло, доводиться думати про Овербрукях. Эд Овербрук, товариш Бэббита по університеті, виявився невдахою

Він украй пишається своїм знайомством з Бэббитом і запрошує його із дружиною до себе в гості. Обід у них робить на Бэббитов настільки ж обтяжуюче враження, яке, зважаючи на все, зробив обід у Бэббитов на Мак-Келви. Після обіду про Овербруках у сім’ї Бэббита більше не згадують, не згадують також про те, що збиралися запросити їх до себе в будинок.

Коли Бэббит остаточно переконується, що Мак-Келви не приймають його у своє коло, воно почуває себе попавшим у безглузде положення й, щоб знову відчути себе видатним громадянином Зеніта, бере активну участь у зборах декількох клубів, членом яких складається. Однак саму більшу популярність Бэббит здобуває завдяки своїй діяльності при недільній школі, який він допомагає вийти на друге місце по відвідуваності у всім штаті

Один раз Бэббит по справах їде в Чикаго, там він застає самотнього, жорстоко нудьгуючого сера Джералда Доука, недавнього гостя Мак-Келви, що, виявляється, неймовірно страждав від необхідності вести бурхливе світське життя в Америці, до чого його примушували місцеві стовпи суспільства, і тепер із задоволенням проводить вечір з Бэббитом, спочатку в кіно, потім у себе в номері за пляшкою скроні й розмовами “по душах”. Бэббиту нестерпно жаль, що він не познайомився з високошляхетним англійцем ще в Зеніті. Наступного дня після вечора, проведеного із Джералдом Доуком, Бэббит випадково зустрічається з Полем Рислінгом, що обідає в суспільстві незнайомої Бэббиту жінки, що дивує й засмучує його. Повернувшись додому, Бэббит є присутнім на другому в березні сніданку клубу “Штовхачів”, де щорічно обирають президента

Бэббита обирають віце-президентом, про що він негайно хоче повідомити Полю, але, до свого здивування, довідається, що Поль перебуває у в’язниці, тому що вдень стріляв у Зиллу, свою дружину. Зилла після поранення благополучно поправляється, а Поля присуджують до трьох років в’язниці, що підкошує Бэббита не менше, ніж його друга. Один раз у контору до Бэббиту приїжджає якась дама років сорока, що бажає зняти невелику квартирку

У Бэббита є саме те, що їй потрібно, і він користається з нагоди, щоб ближче з нею познайомитися. Він вибитий з колії нещастям з Полем, на розуміння дружини не розраховує, встиг зазнати невдачі в спробі поухаживать за молоденькою дівчиною й доходить висновку, що його нова знайома, удова по ім’ю Танис Джюдик, з м’яким голосом і ласкавим поглядом – це те, що йому треба, щоб хоч скільки-небудь утішитися й знову відчути смак до життя. Користуючись відсутністю дружини, Бэббит заводить бурхливий роман з Танис. У цей час у місті починаються масові страйки, що розкололи Зеніт на два ворожих табори – білий і червоний

Бэббит проявляє поблажливість стосовно робітників, чим викликає невдоволення всіх підприємницьких шарів міста, які вирішують підтримати починання, що йде зі східних штатів, і створити в Зеніті Лігу чесних громадян як оплот проти всякого роду баламутів. Вони пропонують у досить настійній формі й Бэббиту вступити в Лігу. Бэббиту ж не подобається, що його до чого змушують, і він відмовляється вступати в неї ряди

Додому вертається кілька місяців дружина, що гостювала в родичів, Бэббита. Тим часом і Танис заявляє на нього усе більше прав. Бэббит вирішує відвоювати для себе побільше волі й різко пориває Станис.

Відмова Бэббита вступити в Лігу самим жалюгідним образом позначається на відношенні до нього його соклубников, а також на справах фірми. Самі вигідні замовлення дістаються відтепер його конкурентам. Але найбільше його зачіпає те, що його стенографістка, мисс Мак-Гаун, раптом іде від нього, немов збігаючи з потопаючого корабля. Тесть Бэббита й одночасно його компаньйон, містер Томпсон, переконує зятя вжити екстрених заходів, із чим Бэббит зопалу й погоджується

Він вирішує все-таки вступити в Лігу чесних громадян, як тільки йому знову запропонують. Однак про нього у високих колах, схоже, більше й не згадують. Йому починає здаватися, що все шушукаються про нього, його нерви усе більше й більше розхитуються.

Він уже жалує, що втратив Танис, йому необхідний людина, з яким він міг би поговорити відверто, дружина здається йому чужий. Один раз уночі з Майрой трапляється приступ

Бэббит викликає доктора, що повідомляє про необхідність операції. Бэббита охоплює страх, що він може втратити дружину й залишитися один. Ранком, після безсонно проведеної ночі, Майра здається йому вже не просто жінкою, яку можна порівнювати з будь-який інший, а його власним “я”, порвати з яким він не має сил.

Під час операції він мріє лише про те, щоб ще раз побачити її й сказати, що завжди любив тільки її одну; подумки він клянеться у вірності Майре… у вірності Зеніту, клубу “Штовхачів”…



Скорочено “Бэббит” Льюиса по главах – Частина 1